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USA Songs #2: Empire State of Mind - Jay-Z ft. Alicia Keys

Eccoci al secondo appuntamento con USA Songs, la rubrica delle canzoni dedicate agli States. Il mese scorso ho rotto il ghiaccio con California Gurls di Katy Perry, accennando al fatto che fosse una risposta all'inno della West Coast lanciato da Jay-Z: Empire State Of Mind. E' proprio di questa canzone che vi voglio parlare oggi.

Empire State Of MindEmpire State Of Mind, lanciata il 20 Ottobre 2009, è il terzo singolo estratto dall'undicesimo album del rapper Jay-Z - The Blueprint 3 - e vede la collaborazione della cantante R&B Alicia Keys. Entrambi nativi di New York, hanno approfittato di questa duetto per dedicare un inno allo loro città, campionando un vecchio brano del 1970, "Love on a Two-Way Street" dei The Moments.

In origine la canzone era stata scritta da Angela Hunte e Jane't "Jnay" Sewell-Ulepic, native di Brooklyn, che la presentarono alla Roc Nation (sempre di proprietà di Jay-Z), ricevendo pareri negativi, prima di inviarla a Jay-Z. Il rapper se ne innamorò all'istante, registrando quasi subito una sua versione con versi completamente riscritti, mantenendo però intatto il ritornello.

Sia la Hunte stessa che Mary J. Blige sono state prese in considerazione per cantare il ritornello, ma alla fine è stata preferita la Keys ritenendo che la sua vocalità si sposasse meglio con il pezzo.

La canzone contiene molti riferimenti a zone particolari di New York così come ad abitanti famosi, e cerca di mettere in musica quella che è l'essenza stessa della città. Non manca, tuttavia, il linguaggio crudo tipico di questo genere musicale.

Citazione preferita

Hail Mary to the city, you're a virgin
And Jesus can't save you, life starts when the church ends

Curiosità

  • La canzone è stata presentata per la prima volta durante il concerto di beneficenza di Jay-Z "Answer the Call", tenutosi al Madison Square Garden l'11 Settembre 2009.
  • Il brano ha debuttato alla cinquantesima posizione della Billboard Hot 100, raggiungendo poi la vetta in breve tempo e mantenendola per cinque settimane consecutive.
  • Alicia Keys ha registrato un sequel del brano, stavolta senza la collaborazione di Jay-Z, chiamato Empire State of Mind, Pt. II (Broken Down), incluso nel suo quarto album The Element of Freedom, che sarà probabilmente estratto come secondo singolo.
  • Il singolo è stato inserito nella Top Ten delle migliori canzoni del 2009 sia dalla rivista  Rolling Stones che dal New York Times.
  • Il titolo della canzone ricorda molto da vicino N.Y. State of Mind di Nas. La scelta, probabilmente, è tutt'altro che casuale: Jay-Z e Nas furono protagonisti di una lunga faida anni fa e, nonostante la storia sia ormai sepolta, un certo antagonismo non ha mai smesso di esistere tra i due.

Video

Testo

[Jay-Z]

Yeah, yeah, I'ma up at Brooklyn, now I'm down in Tribeca
Right next to De Niro, but I'll be hood forever
I'm the new Sinatra, and since I made it here
I can make it anywhere, yeah, they love me everywhere
I used to cop in Harlem, all of my Dominicanos
Right there up on Broadway, brought me back to that McDonald's
Took it to my stash spot, 560 State Street
Catch me in the Kitchen like a Simmons whipping pastry
Cruising down 8th Street, off-white Lexus
Driving so slow, but BK is from Texas
Me, I'm up at Bed-Stuy, home of that boy Biggie
Now I live on Billboard, and I brought my boys with me
Say what up to Ty Ty, still sipping mai tai
Sitting courtside, Knicks and Nets give me high fives
Nigga, I be spiked out, I can trip a referee
Tell by my attitude that I am most definitely from

[Alicia Keys]

In New York, concrete jungle where dreams are made, oh
There's nothing you can't do, now you're in New York
These streets will make you feel brand new
Big lights will inspire you, let's hear it for New York
New York, New York
(I made you hot, nigga)

[Jay-Z]

Catch me at the X with OG at a Yankee game
Shit, I made the Yankee hat more famous than a Yankee can
You should know I bleed blue, but I ain't a Crip though
But I got a gang of niggas walking with my clique, though
Welcome to the melting pot, corners where we selling rock
Afrika Bambaataa shit, home of the hip hop
Yellow Cab, Gypsy Cab, Dollar Cab, holla back
For foreigners that ain't fifty, they act like they forgot how to act
Eight million stories out there, and they're naked
Cities is a pity, half of y'all won't make it
Me, I gotta plug, Special Ed "I Got It Made"
If Jesus payin' LeBron, I'm paying Dwyane Wade
Three dice, Cee-lo, three-card Monte
Labor Day Parade, rest in peace, Bob Marley
Statue of Liberty, long live the World Trade
Long live the king, yo, I'm from the Empire State that's

[Alicia Keys]

In New York, concrete jungle where dreams are made, oh
There's nothing you can't do, now you're in New York
These streets will make you feel brand new
Big lights will inspire you, let's hear it for New York
New York, New York

[Jay-Z]

Lights is blinding, girls need blinders
So they can step out of bounds quick
The sidelines is blind with casualties
Who sipping life casually, then gradually become worse
Don't bite the apple, Eve, caught up in the in crowd
Now you're in style, end of the winter gets cold
En vogue with your skin out, the city of sin is a pity on a whim
Good girls gone bad, the cities filled with them
Mommy took a bus trip, now she got her bust out
Everybody ride her just like a bus route
Hail Mary to the city, you're a virgin
And Jesus can't save you, life starts when the church ends
Came here for school, graduated to the high life
Ball players, rap stars addicted to the limelight
MDMA got you feeling like a champion
The city never sleeps, better slip you an Ambien

[Alicia Keys]

In New York, concrete jungle where dreams are made of
There's nothing you can't do, now you're in New York
These streets will make you feel brand new
Big lights will inspire you, let's hear it for New York
New York, New York

One hand in the air for the big city
Street lights, big dreams all looking pretty
No place in the world that can compare
Put your lighters in the air, everybody say yeah, yeah, yeah, yeah
(Come on, come on)

In New York, concrete jungle where dreams are made, oh
There's nothing you can't do, now you're in New York
These streets will make you feel brand new
Big lights will inspire you, let's hear it for New York
New York, New York

[ Fonti: Wikipedia, MetroLirics ]

Posted by Lady Blackice at 10:15:02 Condividi su Delicious Condividi su Twitter Condividi su Facebook

Commenti

Lady Blackice

Concordo, Recovery è sicuramente un'eccezione anche se, per quanto mi riguarda, anche nei suoi primi 3 album apprezzavo quasi tutte le canzoni. L'ho interpretato come un ritorno alle origini, anche per quanto riguarda la qualità... Occhiolino

Jay-Z è un altro discorso, i suoi album li trovo più commerciali in genere, e nell'ultimo, in particolare, credo abbia fatto troppo il furbone con tutte quelle collaborazioni. Una canzone da solo non ci riesce a farla? Molto Felice
Però tanto di cappello per le tre che ho citato, sono veramente belle!

WebSite Commento n° 4 [ 12:19:49, 10.10.2010 ]

DjMatrix619 (Naples)

E' cosa rarissima, molto più di quanto ci si pensi, che un artista faccia un intero album di bei lavori (come "Recovery" ad esempio), se ci fai caso (come penso tu abbia già fatto) nella maggior parte degli album ci son sempre massimo una, due o a volte massimo 3 tracce belle, tutto il resto sembra sempre siano state fatte per completare l'album e buttarlo in commercio al più presto.. e io album così non ne compro mai, fatta qualche rara eccezione.

PS = Forever Young.... è assolutamente favolosa.

Commento n° 3 [ 9:28:11, 10.10.2010 ]

Lady Blackice

Anch'io la adoro, veramente bellissima! Sorriso
Peccato che l'album, in generale, non mi faccia impazzire: salvo solo questa, Run This Town e Young Forever...

WebSite Commento n° 2 [ 11:14:26, 8.10.2010 ]

DjMatrix619 (Naples)

Bellissima!! Amore
Per un sacco di tempo mi era rimasta questa song in testa.. ora me l'avete rimessa!! Risata

Commento n° 1 [ 10:37:31, 8.10.2010 ]

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